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miércoles, 24 de octubre de 2018

Cerca de la erradicación mundial de la polio: ¿en qué situación estamos?


A poco de concretarse el suceso histórico de su eliminación, aún es importante hablar de esta infección viral que es altamente contagiosa. En diálogo con una experta desarrolla algunos conceptos clave para comprender el escenario actual

Hasta la llegada de la primera vacuna contra la polio, desarrollada por el doctor Jonas Salk en el año 1955, esta enfermedad era considerada como uno de los problemas más peligrosos de salud pública. Luego, en el año 1961, llega la segunda herramienta contra este patógeno, la vacuna desarrollara por el doctor Albert Sabin.

Esta enfermedad de origen viral es muy contagiosa y afecta, sobre todo, a los menores de cinco años que son el principal grupo de riesgo. El virus se transmite de persona a persona, principalmente por vía fecal-oral o, con menos frecuencia, a través de un vehículo común, como el agua o los alimentos contaminados, y se multiplica en el intestino. Una vez que invade el sistema nervioso puede causar parálisis en cuestión de horas. Los síntomas iniciales son fiebre, cansancio, cefalea, vómitos, rigidez del cuello y dolores en los miembros.

Una de cada 200 infecciones produce una parálisis irreversible (generalmente de las piernas), y un 5% a 10% de estos casos fallecen por parálisis de los músculos respiratorios. No tiene cura, pero es prevenible. Cuando se administra el esquema completo de la vacuna antipoliomielítica es posible conferir una protección de por vida. Es por esta razón que, a partir de la disponibilidad de estas 2 vacunas, comenzó a cambiar la historia contra la polio.

Hacia la erradicación: cuenta regresiva

Los casos de poliomielitis han disminuido en más de un 99% desde 1988, cuando se calculaba que había 350.000 casos en más de 125 países endémicos, en comparación con los 37 notificados en 2016.

De las tres cepas de poliovirus salvaje (tipo 1, tipo 2 y tipo 3), el serotipo 2 se erradicó en 1999, y no se han dado casos debidos al poliovirus salvaje de tipo 3 desde el último notificado en Nigeria en noviembre de 2012.

En la mayoría de los países los esfuerzos mundiales han ampliado la capacidad para hacer frente a otras enfermedades infecciosas gracias a la creación de sistemas eficaces de vigilancia e inmunización.

"En el año 2016, se logró que 156 países, de forma simultánea y sincronizada sacaran de los 3 serotipos que componían la vacuna Sabin, que es aquella que se da por vía oral (OPV), el serotipo 2. 

Esto se debió a que el poliovirus salvaje tipo 2 había sido erradicado y a que este componente en la vacuna producía la parálisis fláccida asociada a a la inmunización, por lo que en la actualidad, ésta sólo incluye a los serotipos 1 y 3", detalló la doctora Lilián Testón, médica infectóloga, coordinadora del Grupo de trabajo de Epidemiología y Control de Infecciones de FUNCEI.
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"La otra vacuna es la Salk, que es la que se administra por vía intramuscular (IPV) en la vacuna séxtuple o la quíntuple", agregó.

Para lograr la erradicación global de la poliomielitis es necesario dejar de utilizar la vacuna oral (OPV) y reemplazarla gradualmente por la vacuna inactivada inyectable (IPV). Este cambio es importante en esta etapa final de la erradicación.

En América del Sur, Uruguay ya incluyó su esquema completo con vacuna inactivada (IPV). El uso de vacunas combinadas, como por ejemplo las séxtuples, es una alternativa para contribuir a la erradicación de la poliomielitis, ya que incluye la polio inactivada. Chile, por ejemplo, ya introdujo una vacuna séxtuple en el Programa Nacional de Inmunizaciones desde febrero de 2018, con 2 dosis a los 2 y 4 meses.

En Argentina, el Calendario Nacional de Vacunación incluye las primeras dos dosis con vacuna inyectable, a los 2 y a los 4 meses.

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